Bulgaarse acts die buiten de eigen landsgrenzen succes oogsten zijn vooralsnog een zeldzaam fenomeen. Uit het hoofd kom ook ik niet veel verder dan Irfan en Svarrog. De symfonische metalformatie Metalwings waagt dit jaar alvast zijn kans. De debuut-LP “For All Beyond” werd al vroeg in 2018 in eigen beheer uitgebracht, maar gaat pas met mondjesmaat op zoek naar buitenlandse roem.

Even voorstellen: Metalwings zag in 2010 het levenslicht als een symfonisch metalproject onder aanvoering van frontvrouw en tekstschrijfster Elena Anatasova. Het zestal oogste in de beginjaren vooral binnenlands succes tot een zet op Youtube de ambities veranderde. De succesvolle video voor Crying of the Sun uit 2015 kan met ondertussen 16 miljoen views als een succes beschouwd worden en nu wil de band verder bevestigen met de LP “For All Beyond”.

Het openingsnummer End Of The War maakt 1 ding duidelijk: Stela kan absoluut zingen! Toch voelt het nummer nog teveel aan als een opwarmingsoefening voor zowel de operazang als het orkest. Een goede zangeres heb je altijd nodig. Dus waar maakt Metalwings dan wel het verschil in het al overbevolkte genre met Nightwishes en Within Temptations? Door Keltische invloeden in hun muziek te droppen. De subtiele fluitpassages op Secret Town zijn de eerste beloftevolle uitingen hiervan.

Terwijl het album voortgaat, wint de orkestratie stelselmatig aan belang en nemen de gitaren een vaste plaats in. De frontvrouw voelt zich steeds beter in haar sas en krijg occasioneel gezelschap van de stem van producer Max Morton. Dit is een aangename aanvulling op het soms breekbare karakter van de zang. Anderzijds mocht Max zeker een grotere invloed uitoefenen wanneer het Oost-Europese accent van Stela te hard opvalt op de Engelstalige teksten. Vooral de pianoballade When We Pray lijdt hieronder.

Maar ondanks deze opmerking blijft Stela vooral kwaliteit brengen met als hoogtepunt het titelnummer For All Beyond. De epiek van het orkestrale, ingespeeld door het Sofia Session Orchestra, vormt hier een uistekende springplank om het nummer te verheffen tot symfonische dramatiek van hoog niveau.

Na het volledig in het Bulgaars gezongen Tujni Serza sluit het album nogal onorthodox af met een orkestrale versie van het titelnummer, gevolg door een herwerkte en een instrumentale versie van Fallen Angel In The Hell, het nummer dat als basis diende voor de tweede videoclip van de band en afkomstig van de gelijknamige EP.

CONCLUSIE:

Metalwings heeft zich met “For All Beyond” geprofileerd als een band met groeipotentieel met als voornaamste wapen de getrainde operastem van zangeres Stela Atanasova. Epiek en dramatiek vormen de hoofdingrediënten van deze nog onbekende naam, maar het zijn de Keltische elementen die de band in de toekomst een eigen identiteit in het overbevolkte genre moeten opleveren.

Follow the full review

Avevo già conosciuto i bulgari Metalwings nel 2017, all’epoca del loro precedente lavoro intitolato “Fallen angel in the hell”; sapevo quindi dell’uscita di questo album, intitolato “For all beyond”, prevista per aprile 2018, ma ho avuto modo solo di recente di averlo a disposizione. Se già la band mi aveva favorevolmente impressionato in passato, devo dire che i miglioramenti in un anno sono stati notevoli. Pur trovandoci nel campo dell’inflazionato female fronted symphonic metal, i Metalwings sanno distinguersi dalla massa sia per un songwriting molto interessante e coinvolgente, che soprattutto per le parti canore. Da un lato la cantante e leader Stela Atanasova conferma di saper spaziare intelligentemente tra parti liriche e parti più “normali”, a seconda delle necessità del singolo componimento, senza risultare mai stucchevole e senza lasciarsi andare ad inutili gorgheggi o liricismi, dando anzi in alcuni casi grinta ed energia, particolare raro per una cantante lirica, almeno nel metal. Dall’altra parte abbiamo le backing vocals maschili dell’ospite Max Morton (che qualcuno ricorderà nei suoi Morton) sempre puntuali, mai invadenti, che anzi potrebbero anche essere sfruttate ancora di più, per un ideale contrasto con la voce femminile (come ottimamente realizzato in “Realm of dreams” ad esempio). Musicalmente i Metalwings hanno un sound bello frizzante ed elettrico, merito delle due chitarre e dell’ottimo batterista, Nikola “Blackie” Ivanov; anche il basso di Milen Mavrov si ritaglia qualche attimo da protagonista, mentre le tastiere si occupano delle parti più sinfoniche, assieme alla Sofia Session Orchestra diretta dal maestro Lyubomir Denev. Per un genere come questo è fondamentale un’ottima registrazione e Max Morton ha fatto un ottimo lavoro in tal senso. “For all beyond” è composto da 9 pezzi, cui si aggiungono tre bonus tracks: una versione orchestrale della title-track, la già nota “Fallen angel in the hell” (uno dei due brani, assieme ad “Immortal metal wings”, già presenti sul precedente disco) realizzata anche in versione strumentale; tutte le canzoni sono estremamente godibili e coinvolgenti, ricche di atmosfere differenti e tendenti anche al melodrammatico (ascoltare la nona traccia, credo in bulgaro, a titolo esemplificativo). Mi sorprende notevolmente come i Metalwings non abbiano una label alle loro spalle; con “For all beyond” ho avuto modo di ascoltare, secondo me, il miglior disco del 2018 nel campo del female fronted symphonic metal ed è semplicemente scandaloso che questa band sia costretta all’autoproduzione!

Follow the review

“For All Beyond” chega como a coroação de 8 anos de caminhada do sexteto búlgaro Metalwings, que possuiu um certo reconhecimento em território europeu, segundo nos fala o press-release.

Mesmo sofrendo de uma certa saturação faz uns bons 10 anos, ainda consegue se extrair algo de bom vindo dos campos sonoros do Symphonic e Gothic Metal, ainda mais quando os estilos conseguem ir além de seus clichês tradicionais, algo que foi feito com esmero em “For All Beyond” principalmente na parte das guitarras que em vários momentos estão bem agressivas.

Porém, o que precisa ser falado do disco em um modo geral é que em meio a toda a grandiloquência apresentada, e que até funciona em boa parte do material, um pouco menos de empolgação seria legal, algo mais sucinto em termos de arranjos por exemplo. Mas fiquem tranquilos que não é nada que tire o mérito dos caras. Quem gosta dos estilos citados certamente vai ter uma identificação bacana com a proposta apresentada em “For All Beyond”.

Ano acabando, mas quem disse que ainda não dá para se conhecer coisa boa?

Follo the review

Metalwings has a lot of refreshing things to offer to the fanciers of symphonic metal. First of all there is the voice of Stella, which is all but the opera-powerhouse of Simone Simons. She has a more subtle and softer sound to her voice, a voice we become acquainted with on the lovely overture ‘End Of The War’. when the first “real” song ‘Secret Town’ begins, I am hooked with the beautiful compositions of this band. The music is very rich, of course partly because of the many instruments. But not one second it is too much and I will not even call it bombastic, setting Metalwings apart from the big Dutch acts and Nightwish. On the song ‘Immortal Metal Wings’ the band seems to combine elements from those bands with the sound of acts like Symphony X and Evergrey. ‘When We Pray’ is the first ballad that I hear from this group, and that is a welcome meeting. Especially towards the ending, heavy guitars blend ingeniously with subtle piano and fragile vocals. ‘There’s No Time’ also brings Dream Theater to the influential front. The title track, which is also the stage for the video clip, starts in ballad-style but develops to a beautiful symphonic metal jewel of which this album contains so many. ‘Realm Of Dreams’ is the more direct sympho metal track that leans stronger towards a band like Nightwish.

Follow the full review

ls er een muzikaal genre barstensvol is, dan is dat ‘female fronted metal’. Aanvankelijk liet ik de stapel albums die de Rockportaal-postbus van dit genre bereikte links liggen. Maar nadat ik begin 2018 The Machine And The Beast van genre-genoten Alwaid mocht bespreken ben ik wat behoedzamer geworden. En dat loont, want zo kwam (met enige vertraging) ook het voorliggende debuutalbum For All Beyond van Metalwings op mijn pad.

Opener End Of The War is er een van een hoog orkestraal en symfonisch gehalte. Waar veel genregenoten qua bombast uit de bocht vliegen, past Metalwings de juiste dosis toe. Het aansluitende Secret War gaat in hoog tempo van kiet met energieke gitaarriffs, bijgevallen door orkestrale en keltische viool. Nadat Stela Atanasova haar keeltje open trekt ontspint zich een compact nummer wat doet denken aan het Finse Nightwish. Fluit en viool doen in het tweede deel de keltische sfeer weer opleven. Op When We Pray gaat de voet van het gaspedaal. Wat rest is een sfeervolle melancholieke semi-ballad. Helaas horen we hier het lichte accent van Stela Atanasova. A Wish begint met een portie staccato gitaarriffs, een ronkende basgitaar waaronder een symfonische toetsen tapijt. Al snel ontwikkeld zich een mid-tempo metalsong die voldoende ruimte open laat.

Het titelnummer For All Beyond heeft een emotionele en dramatische inslag en kent diverse tempowisselingen en fraaie intermezzo’s. De zang is hier ook op zijn best. Variërend van Engelachtig hoog tot glashelder. Ik vind dit een mooi uitgebalanceerd nummer met de juiste verhoudingen. Op Realm Of Dreams horen we de prettige stem van gast Max Morton (bekend van zijn metal band Morton). Het nummer is strak, energiek met de nodige bombast, maar vliegt nergens uit de bocht. Tujni Serza wordt gezongen in het Bulgaars en is een nieuw rustmoment. Het nummer valt daardoor enigszins uit de toon, maar bevestigt wel de vocale kwaliteiten van Stela Atanasova. Wellicht een toekomstige Bulgaarse inzending voor het Eurovisie Songfestival.

Follow the full review

This is what happens whenever a nightingale decides to light wherever a metal band is practicing a kickin’ new instrumental. Not really, but that wouldn’t be hard to envision. Honesty, this is the symphonic metal band Metalwings doing what they do best. Turns out I’ve been a fan of that style of music for years. On this newest offering There’s No Time they prove that they can skillful lull your socks off. If you’re a fan of Lacuna Coil, Nightwish, Within Temptation or Evanescence then Metalwings is sure to be right up your metal alley. Not that they’re a clone of any of those other bands, or anything, instead these guys provide a truly haunting soundscape all their own. Just read the pure poetry of their lyrics. They simply feel like a wondrous dreamscape: “Time flies like the river Time passes like the wind All by ourselves in this life Where we come and go alone like the rain There’s no time To save your heart Searching for a way Far away from the dark There’s no time To steal your memories Life is a dream with an end But you have to dream till your last breath.” Don’t waste any more time, go check them out now. There you have it The Good, The Bad and The Ugly. -James K. Blaylock

Follow the full review

Stela Atanasova(voce, viola elettrica, keyboards), Krastyo Jordanov(chitarra, backing vocals, flauto), Grigor Kostadinov(chitarra); Milen Mavrov(basso); Angel Kitanov(Keyboards)e Nikola (Blackie) Ivanov(batteria) sono i Metalwings, band symphonic metal/folk metal/power metal/gothic metal da Sofia(Bulgaria). Abbiamo ascoltato il loro disco For All Beyond e quelle che seguono sono le nostre considerazioni a riguardo.

I Metalwings in questo disco offrono un sound tanto complesso e stratificato, sound che fonde, come detto sopra, symphonic metal, folk metal, power metal e gothic metal. Si passa da momenti più melodici dove troviamo anche il flauto, la viola o anche le tastiere a momenti in cui ci sono riff potenti heavy e cavalcate power.

Eleganza e stile contraddistinguono il sound di Metalwings che si esaltano soprattutto per il cantato della lead vocalist Stela Atanasova, artista capace di offrirci anche un cantato spesso con impostazione operistica. Fondamentali le tastiere in questa band con refrain che si insinuano nei nostri pensieri e si stampano letteralmente nella nostra mente.

Follow the full review

Metalwings are a female fronted symphonic metal band from Bulgaria formed in 2010 by singer Stela Atanasova, releasing their first single ‘Crying Of The Sun’ in 2015. The five song E.P. ‘Fallen Angel In The Hell’ was released in 2016, with their full length debut album ‘For All Beyond’ a 2018 release.

Two years ago when I first heard Metalwings, I was surprised to hear just how much more power metal than symphonic metal the band are. As a not overly keen symphonic metal (or rock) fan, their debut release, ‘Fallen Angel In The Hell’ E.P. was actually quite a good listen. Could the bands debut full length offering provide me the same good listen? Well, let’s spin the disc and see… Broody and haunting, ‘End Of The War’ is an atmospheric slow burner, building towards a crescendo, and I get the impression that ‘End Of The War’ was written specifically as a concert opener, similar to ‘Thunderstruck’ by AC/DC and ‘Satellite 15…The Final Frontier’ by Iron Maiden. Launching the album proper is the punchy power metal stroll ‘Secret Town’ displaying the Celtic influence that is a heavy Metalwings trait. Energetic and lively, ‘Secret Town’ has my attention. From their E.P. ‘Immortal Metal Wings’ makes its presence felt, that stunning buzz style guitar riff that launches the song forth still gives me goose bumps. ‘Immortal Metal Wings’ floats along like a breath of fresh air, delivering equal quantities of power and symphonic metal.

Slowing the pace dramatically, is the vocal led ‘When We Pray’. Removing the power, the energy and all bombast, ‘When We Pray’ is basically a soulful and mellow ballad. ‘A Wish’ delivers a punch, a kick and is a little somewhat aggressive as it opens, before settling into a mid tempo stomp. Heavier sounding guitars than anything else heard so far, a sudden and emphatic injection of speed and ‘A Wish’ sets a blistering pace across the chorus break. The guitars get even heavier as the opening riff to ‘There’s No Time’ delivers a sound similar to the iconic NWOBHM sound that was prevalent during the eighties. ‘There’s No Time’ is a sharp edged, hard rock stride, again incorporating the Celtic influence. The title song ‘For All Beyond’ is emotion fuelled and stacked with dramatic pace changes and climactic crescendos, ‘For All Beyond’ is a mesmeric journey of epicness. I think what stands out for me about Metalwings, is singer Stela, her voice angelic and soaring, but not to the higher pitched, glass shattering screech of many other singers in the symphonic metal genre, which is what turns me off. Metalwings have managed to get the balance just right.

‘Realm Of Dreams’ is one of the best songs on offer, full of power metal traits and pulsates with energy and bombast. ‘Realm Of Dreams’ also features the addition of a more prominent male vocal performance, courtesy of Max Morton, a renowned session vocalist and guitarist, and also owner of Morton Studio. Which incidentally, is where this album was mixed and mastered. Keyboards led and very much standing tall in ballad territory, ‘Tujni Serza’ is a definite lighters in the air moment. Sung in her native Bulgarian language, Stela delivers a sensual performance. The debut album closes with three bonus offerings. There is an orchestral version of the title song, featuring the Sofia Session Orchestra, conducted by Lyubomir Denev. And two versions of ‘Fallen Angel In The Hell’, an instrumental offering and also a version in a new arrangement, that is actually more dramatic and more epic than the original.

Overall, a majestic stroll through power metal and symphonic metal territory, Metalwings manage to offer a measured balance to please fans of both genres.

Written by Iron Mathew

Follow the full review on Frenzy Fire

Follow the full review on Metal Gods TV

 

Stela Atanasova(voce, viola elettrica, keyboards), Krastyo Jordanov(chitarra, backing vocals, flauto), Grigor Kostadinov(chitarra); Milen Mavrov(basso); Angel Kitanov(Keyboards)e Nikola (Blackie) Ivanov(batteria) sono i Metalwings, band symphonic metal/folk metal/power metal/gothic metal da Sofia(Bulgaria). Abbiamo ascoltato il loro disco For All Beyond e quelle che seguono sono le nostre considerazioni a riguardo.

I Metalwings in questo disco offrono un sound tanto complesso e stratificato, sound che fonde, come detto sopra, symphonic metal, folk metal, power metal e gothic metal. Si passa da momenti più melodici dove troviamo anche il flauto, la viola o anche le tastiere a momenti in cui ci sono riff potenti heavy e cavalcate power.

Eleganza e stile contraddistinguono il sound di Metalwings che si esaltano soprattutto per il cantato della lead vocalist Stela Atanasova, artista capace di offrirci anche un cantato spesso con impostazione operistica. Fondamentali le tastiere in questa band con refrain che si insinuano nei nostri pensieri e si stampano letteralmente nella nostra mente.

La musica dei Metalwings, come vuole il genere, ci porta in paesaggi fantasy, epici. Certo l’inserto del flauto rende il sound spesso più folk come anche l’inserto della viola. Manca un po di appeal nelle canzoni ma si può appurare la presenza di tanto talento per ascoltatori dal gusto sopraffine e soprattutto amanti quasi ossessivi del genere. Inoltre, come non dirlo, rileviamo anche la presenza di sonorità celtic e impressioni sonore alquanto mistiche che rendono il tutto tanto ricercato e sofisticato.

Non manca la potenza sonora in questo disco nei passaggi power metal: tali passaggi ben si sposano con il cantato sublime di Stela Atanasova e con le orchestrazioni create dalle tastiere. Non mancano nemmeno i momenti più melanconici in questo disco dove sembra trovare di tutto della sfera metal.

Quello dei Metalwings è un mondo fantastico nel quale immergerci, un mondo davvero incantevole da ascoltare per le orecchie avide di symphonic metal e di tante altre cosette…

Follow the full review

Für dieses überraschend hochwertige Debütalbum wurde gewiss kollektiv sehr viel Liebe und Hingabe investiert. Mit einer buchstäblich wunderbaren und dazu auch noch vollkommen natürlich belassenen Stimme, die in vielerlei Tonlagen direkt unter die Haut zu brillieren vermag, präsentieren sich die Bulgaren. Dass Frontfrau und Violinistin Stela Atanasova ihre klassische Ausbildung in vollen Zügen genossen haben muss, hört man deutlich. Aber auch das superbe Songwriting wurde instrumentell auf allen Plätzen souverän umgesetzt. „For All Beyond“ zeigt die schwärmerisch getränkten und gefühlvoll veranlagten Sehnsuchtsnoten des hoch befähigten Sextetts von der hörenswertesten und zeitlosesten Seite. Solche prunkvollen und majestätischen Arrangements erwartet man eher nicht von Musikanten aus diesem Balkanstaat. Die voluminöse und glasklare, vorbildlich an den facettenreichen Sound angepasste Produktion unterschlägt zudem nichts, was den Reiz dieser spannenden Scheibe mitsamt dem gewissen Flair für keltische Feinheiten ausmacht. Zwei Songs der längst vergriffenen 2016er EP „Fallen Angel In The Hell“ sind vertreten, nämlich deren verführerisch schönes Titelstück und das düster beschwingte, mit ganz großer Melodie versehene „Immortal Metal Wings“. Einer der markantesten Vorzüge der Band, die Gabe zur authentischen Transformation von Empathie, zeigt sich auch im betont emotional inszenierten Titelsong. Dieser, überdies auch als reine Instrumentalversion mit dabei, überzeugt als schnell ins Ohr gehender Kunstakt, mit einer überwältigend epischen und fesselnd theatralischen Note. An Kraft und Dynamik mangelt es hier auch nicht, wie die zahlreichen Power Metal-Ausflüge dokumentieren. Ein wirklich erlesenes, vor Eleganz strahlendes Werk für Gourmets, Genießer und Visionäre. Wenn es sich nur fair für Metalwings entwickelt, dann wird man ihren Namen in einem mit Populären wie Nightwish, Within Temptation, Xandria und Sirenia nennen!

Mike Stahl

Follow the full review