Ik ga behoorlijk buiten mijn comfortzone met deze release van Metalwings. De uit Bulgarije afkomstige band voorziet de luisteraar van symfonische gothic metal. Eerlijkheidshalve gebiedt het me te zeggen dat dit een genre is waar ik sinds het horen van de Ice Queen-single van Within Temptation al hard van weg loop (als de jonge muzieksnob die ik was). Ik heb echter goede dingen gehoord over deze band en aangezien het schijfje inmiddels toch al een poosje op de redactie is blijven liggen, kies ik ervoor om met een open blik te luisteren naar het debuutalbum van Stela Atanasova en haar heren, getiteld For All Beyond. Het bleek een meervoudige zit te worden, maar één die niet als onprettig werd ervaren.

Vooralsnog brengt Metalwings dit debuut uit in eigen beheer, maar het zal een kwestie van tijd zijn voordat deze band wordt opgepakt door een serieus label. Uitstekende musici met een oor voor het schrijven van pakkende songs. Als zelfs iemand als ik deze release meerdere malen kan afspelen, dan is het voor de vele genreliefhebbers slechts een verstopte topplaat, die nog ontdekt moet worden. Behoor jij daar toe, dan tel je waarschijnlijk nog zo’n vijftien punten bovenop de onderstaande score.

Follow the full review

One of female fronted metal bands that attracted my attention in past years is Bulgarian symphonic power metal band Metalwings.

Although the band was formed in 2010, metal world had to wait over than six years to hear what they have to offer. Their first EP “Fallen Angel In The Hell” was released in 2016.

Our focus is on full length album “For All Beyond” that was released on the 19th of April 2018. The recording started in April 2017. The album is mixed and mastered by Max Morton at Morton Studio in Ukraine.

It might be atypical, but I will start with videos. The band was focused on natural beauties of their homeland, so it is totally understandable why they choose to film “Crying Of The Sun” from previous EP “Fallen Angel In The Hell” Belogradchik and the next one, “Fallen Angel In The Hell” in Prohodna (The Eyes Of God/God’s Eyes) Cave. They continued tradition at “For All Beyond” and where the video for title song was filmed will be a secret that might be revealed in an interview with the band you will read soon in our magazine.

Another good side of this album is that is it, compared to EP “Fallen Angel In The Hell”, we have found here more dramatic elements, upgraded creativity and professionalism at higher level.

In global, album could be split in two parts. The first part includes brand new songs while second is more for romantic souls, orchestral and acoustic.

The main Metalwings inspiration was and still remained life itself.

From the song number nine, I can say we are entering realm of beauty. Don’t get me wrong, album in global is at high level, but songs “Тъжни Сърца” and orchestral versions of “For All Beyond” and instrumental version of “Fallen Angel” in the Hell are truly masterpiece.

I never believed in metal sung in any other language but English. “Тъжни Сърца” made me change my strong attitude.

Compared to Metalwings EP “Fallen Angel In The Hell”, album “For All Beyond” is more serious, more complex, more melodic, heavier, powerful, elegant… Everything is bigger here. It seems Metalwings used full potential this time.

Don’t compare Metalwings with Nightwish, Epica or Within Temptation! They are quite unique if its even possible in metal world, bringing us strong author seal, perfectly combining  of symphonic, gothic and power metal spiced with Celtic influences. Flute, viola, violin, piano perfectly arranged. Everything is perfectly balanced, nothing is over the limits: overbombastic, overdranatic, over…

Nightwish of Balkans are ready for the world stages!

It seems future of metal lies in woman’s hands. Metalwings might be a proof of my theory.

Follow the full review

A first track represents, in my opinion, a music box that not only has its own sound but is full of not too happy memories, which it absorbed and reworked into a song that transforms every sound into a non-negligible but almost essential detail to understand the meaning of the song, and of the album itself.

Their studio work, orchestration and work on details gives us about an hour of pure ecstasy, a small detail that has sometimes been overlooked, in my opinion and perhaps pure personal aesthetic taste, the voice and melodies in some traces are dominated by the enormous power of the rhythm section, but which do not in any way affect listening.

I highly recommend all those interested to listen to it and support this band which I hope to hear again with new work.

Follow the full review in Italian

Metalwings is in 2010 opgericht in Sofia, Bulgarije, door zangeres Stela Atanasova met het doel om originele muziek te maken in de stijl van symfonische metal met zangeressen. Vanaf 2015 verschenen diverse singles, in april van dit jaar kwam de band met de eerste langspeler op de proppen. Het kostte wat tijd om band en album verder in Europa bekendheid te geven, vandaar dat For All Beyond ook pas vrij recent tot ons is doorgedrongen.

Het is wat te gemakkelijk om Metalwings direct op de hoop symfonische, gothic of female fronted metalbands te gooien. Daarvoor klinkt het geluid van de Bulgaren namelijk net iets te onderscheidend. Nou zijn etnische of folk-invloeden niet vreemd bij vooral niet-Westerse bands, ook Metalwings maakt daar goed gebruik van. Echter is het de origine van die invloeden die opvalt, de band laat zich namelijk graag inspireren door Keltische, etnische muziek. De (elektrische) viool en de Ierse fluit zijn in dit kader opvallende instrumenten.

Vanaf opener End Of The War horen we direct alle elementen die je bij dit soort muziek verwacht: orkestraal, symfonisch, bombastisch. De basis is heavy of power metal, maar met de toevoeging van veel toetsen, diverse zangstemmen (Realm Of Dreams) en de al eerder genoemde genre-vreemde invulling geven de Bulgaren daar een behoorlijk eigen draai aan. Ook de instrumentale en orkestrale bonussen aan het eind van het album maken duidelijk dat Metalwings niet alleen of zo maar een metalband is.

In de vlottere stukken klinkt de band redelijk eigentijds, maar wanneer het gaspedaal wordt los gelaten slaat de sfeer om naar een meer persoonlijke, emotievolle, die mij vooral melancholisch in de oren klinkt. Dat komt goed naar voren in bijvoorbeeld het ballad-achtige When We Pray, of het zeer afwisselende titelnummer For All Beyond. Ook Fallen Angel In The Hell (afkomstig van de gelijknamige EP uit 2016) zou ik zeker als luistertip aanmerken.

Een vreemde eend in de bijt is het akoestische, in het Bulgaars gezongen Тъжни Сърца (Tujni Serza). Het bewijst wat mij betreft de veelzijdigheid van Metalwings, waarbij naast metal plaats is voor Keltische en folk-invloeden, en waarbij een klassieke scholing onmiskenbaar aanwezig is. Het is moeilijk om in zo’n vol genre op te vallen, maar de Bulgaren doen met For All Beyond een dappere en geslaagde poging. Nu een consistent vervolg.

Follow the review

De Bulgaarse symfonische metal band Metalwings werd opgericht in 2010. Zes jaar later kwam hun eerste EP ‘Fallen Angel In The Hell’ uit. Na slechts twee jaar is de band alweer terug met een nieuw album. Dit keer hun eerste langspeler: ‘For All Beyond’.

Vrouwelijke vocalen, symfonische metal,… het laat niet veel aan de verbeelding over. Het is dan ook een moeilijk genre om vernieuwend in te zijn. Dit is Metalwings dan ook niet, maar het lukt dit zestal wel om alles overtuigend over te brengen: De piano krijgt een duidelijk aandeel in de muziek, de stem van zangeres Stela wortelt zich mooi tussen de gitaren, muzikaal maakt dit zestal een mooi onderscheid tussen hard en zacht waar nodig,… Tekstueel is Metalwings wat aan de donkere kant en dat weerspiegeld zich in heel wat nummers. De sprookjes metal vibe die de band probeert te creëren komt dan ook vaak niet helemaal over. Een nummer als ‘Realm Of Dreams’ doet dit dan weer wel goed d.m.v. enkele hardere stukken en een zeer aanstekelijk refrein. ‘For All Beyond’ is een uitstekend debuut dat in je platenkast perfect past naast bands zoals Nightwish.

score: 7,5/10

Follow the review

Numa altura em que o metal sinfónico parece já não ser, na sua maioria, capaz de surpreender, surge um brilhante coletivo búlgaro de nome Metalwings que consegue recuperar a magia dos primeiros trabalhos dos mestres Nightwish. For All Beyond é o primeiro álbum, depois de três singles e um EP, para a banda de Sofia, liderada pela vocalista e executante de viola Stela Atasanova. Aliás, os solos no seu instrumento são uma das caraterísticas mais interessantes e vincam bem a qualidade e a originalidade das canções. A sua voz, com clara formação clássica, chega a aproximar-se muito do timbre de Tarja, mas é nos arranjos orquestrais, na componente cinematográfica e na capacidade de criar soberbos ganchos melódicos que assenta a base de For All Beyond. Depois há pequenos detalhes a descobrir ao longo da audição que ajudam a engrandecer este álbum: os agradáveis duetos com voz masculina em quatro temas, o espaço dado ao baixo para liderar uma canção como A Wish, a utilização da língua materna em Тъжни сърца que acaba por resultar particularmente bem, ou recurso à Sofia Session Orquestra, numa sensacional versão orquestrada do tema-título. Tudo pormenores que fazem de For All Beyond um dos melhores discos de metal sinfónico dos últimos tempos e que os fãs deste género, definitivamente, irão apreciar. [89%]

Follow the review

Metalwings est la créature ‘Symphonico-Gothico-Métallique’ de la chanteuse bulgare Stela Atanasova. Formé à Sofia en 2010, le groupe a publié trois singles en 2015 et un EP intitulé « Fallen Angel In The Hell  » l’année suivante. « For All Beyond« , son premier album, est sorti en de manière indépendante le 19 avril 2018.

Expert maison en ce qui concerne ce qu’il est convenu d’appeler le ‘Female Fronted Metal’, notre collègue/ami Hugues Timmermans aurait sans doute noté instantanément les mille subtilités  de ce « For All Beyond ». Franchement moins expérimenté en la matière que notre ami gynophile, j’admets avoir un peu plus de difficultés à distinguer ce qui fait l’originalité de la musique proposée par Metalwings et, surtout,  à la différencier clairement de celle que j’ai déjà entendue, jadis, en faisant tourner sur ma platine laser les étincelantes rondelles argentées publiées par les NightwishSireniaVision Of AtlantisAmberian DawnXandria ou autres Edenbridge.  Toutefois, le manque évident de discernement qui caractérise ma prose n’est pas parole d’évangile et il  y a fort à parier que, si vous êtes un inconditionnel de l’une ou l’autre des formations enchanteresses précitées, vous trouverez largement votre compte dans ce Metal mélodique, truffé d’orchestrations symphoniques, agrémenté de mélodies folkloriques et sublimé par les vocalises opératiques angéliques d’une chanteuse/compositrice ayant reçu (comme le souligne sa bio) une solide formation classique. Ajoutez à cela le fait que la jolie Bulgare joue divinement du violon, et vous ne serez pas loin de vouloir l’ajouter au Top 10 de vos frontwomen préférées.

Follow the review

Zpěvačka symfometalové party Metalwings Stela Atanasova má v rukou violu a nebojí se ji použít… I přes to, že právě viola hraje v nepřeplácané a střízlivě pojaté melodické hudbě této bulharské pětice ne zcela zanedbatelnou roli, zbraní, které mají Metalwings k dispozici, je daleko víc. Ať už to jsou občasné flétničky (i když by se mohlo zdát, že upozorňování na lidové nástroje kapelu směřuje kamsi do folk metalu, příznivci tohoto stylu kromě drobných keltských inspirací přijdou přece jen zkrátka), piáno, velmi chytlavé a zapamatovatelné melodie a především příjemný Stelin hlas, který po většinu hrací doby zní tak přirozeně a civilně (a přitom o „operní“ polohy není zas taková nouze), že vás kolikrát napadne, že v porovnání s touhle drobnou zpěvačkou má velmi dlouhá řada jejích kolegyň v „holko-metalu“ pro dosažení správného efektu zbytečně afektované manýry.

V podstatě se dá říct, že Metalwings na svém loňském debutovém albu „For All Beyond“ plně dodržují obvyklá žánrová pravidla – nad použitím pojmu metal budou v souvislosti s touto kapelou příznivci agresivnějších větví vydatně láteřit, protože hudba Metalwings je vskutku měkkounká a občasné přibroušené kytary jsou zpravidla rychle neutralizovány výše zmíněnými změkčovadly, rytmika šlape v příjemně houpavém či tanečním rytmu a netřeba se obávat toho, že by byť jen na moment měla potřebu z člověka duši vymlátit. Drobná vykročení z běžných stylových kolejí nejsou nijak revoluční, byť třeba úvodní „End Of The War“ trochu může nabourat představu o ideálním lákavém vstupu do alba – Metalwings si na hodně rozsáhlé ploše hrají s atmosférou a Steliným étericky křehkým poletováním, aby se na moment zhoupli do vypjatého dramatu. Následující „Secret Town“ pak vše uvádí na správnou míru – tohle je ta poloha, ve které jsou Metalwings nejsilnější. Uvolněně skočná rytmika, trošku pošťuchující kytara, živý violový motiv, skluzná melodie, trocha tajemnosti a velice svěží Stelin hlas, v téhle podobě Bulhaři protančí velkou část alba a její vrchol nabídnou v titulní skladbě, do které přece jen dostanou víc melancholie a dramatu, než do podobně živých písní a právě kontrast tajemnější romantické tváře s živou neposedností je žolíkem kapely. Se svým měkkým výrazem se Metalwings pochopitelně nemohou vyhnout ani baladám, je zvláštní, jak prostě a minimalisticky si dokáží pohrát s emocemi v nenápadné „When We Pray“ a jak jejich rodná řeč dokáže ještě změkčit mazlivě hladivou „Тъжни сърца“ („Smutné srdce“). Z dramaturgického hlediska se bohužel Metalwings podařilo docela rozpliznout závěr alba – zařazení dva roky staré singlovky „Fallen Angel In the Hell“, která plně zapadne do konceptu alba, je smysluplné, orchestrální verze titulní skladby i instrumentální repetice zmíněné singlovky však docela vydatně ubírají šťávu jinak velmi životaschopnému albu.

Follow the review

De Bulgaarse zangeres Stela Astanasova is klassiek geschoold. Het doel bij de start van de band in 2010 was om klassieke invloeden met metal te verbinden, iets wat je duidelijk hoort in hun muziek. Na acht jaar is er nu, na een EP, hun debuutplaat. De eerste jaren van hun bestaan waren er nogal wat personeelswissels wat misschien de reden is van hun wat trage start. Op hun debuut presenteren ze ons tien songs en twee bewerkingen van songs. Niet alles is dus nieuw. Hun “Fallen Angel In The Hell” was al te horen op hun gelijknamige EP uit 2016. Ook “Immortal Metal Wings” is daarvan afkomstig. Daarnaast dus acht splinternieuwe tracks.

Hun Keltische invloeden (elektrische viool, Ierse fluit)  en elementen uit de gothic en power metal zorgen ervoor dat deze band zich onderscheid van de talloze female  fronted bands. Opener “End Of The War” is een symfonisch track met veel cello’s en strijkers. De zang klinkt klassiek. Er schuilt veel dramatiek en emotie in de zang. Maar dan wel zo dat het niet melig wordt. De song werkt mooi naar een climax toe. Er is ook voldoende variatie terug te vinden.

Het titelnummer “For All Beyond” bijvoorbeeld bestaat hoofdzakelijk uit piano en vocals. Met wat strijkers en minieme percussie eronder krijgen we hier een fijne ballad die halfweg opengebroken wordt tot een symfonische metaltrack in de stijl van Within Temptation en Nightwish.

To the full review

As an American, the more European metal music that I’m exposed to, the more I realize that Europe leads the way in the genre. There are solid metal bands from America, both mainstream and progressive, but the more experimental and symphonic sides of the genre are much healthier in Europe. Bulgarian band Metalwings is just another example of the strength of that metal scene. I’m not proficient in the more symphonic side of metal, but I do enjoy this album. It is strong both musically and vocally.

The band calls female singer Stela Atanasova’s voice “operatic”, which it is, but I wouldn’t identify Metalwings as an operatic metal band. Her voice certainly would be right at home in an opera, but it doesn’t screech or bellow like stereotypical opera singers’ voices do. Opera music grates on me (those who dislike opera and operatic metal will likely understand what I mean), but Atanasova’s voice doesn’t grate on me at all. It is very smooth, but it maintains the strength to stand out in the heaviness of the music. She also plays the electric viola, which is a pleasant addition.

Nikola Ivanov’s drums stand out to me as being particularly spectacular as far as instruments go. The drums are complex yet precise. They are perhaps the strongest aspect of this music that tips it over into the arena of progressive metal. He’s not just playing beats. He’s matching the keyboards, guitars, and symphonic portions note for note. The guitars, bass, and keyboards are all excellent as well. Angel Kitanov plays clean piano throughout the album, which adds a wonderful texture to the heavy music. Guitarist Krastyo Jordanov adds Irish flute and backing vocals along with his shredding. All three bring a lot to the band’s overall sound. Grigor Kostadinov on guitars and Milen Mavrov on bass are the other members of the band, and they perform very well. These musicians create a very full sound with their various textures and instruments. It never sounds cluttered.

Follow the full review