Metalwings is in 2010 opgericht in Sofia, Bulgarije, door zangeres Stela Atanasova met het doel om originele muziek te maken in de stijl van symfonische metal met zangeressen. Vanaf 2015 verschenen diverse singles, in april van dit jaar kwam de band met de eerste langspeler op de proppen. Het kostte wat tijd om band en album verder in Europa bekendheid te geven, vandaar dat For All Beyond ook pas vrij recent tot ons is doorgedrongen.

Het is wat te gemakkelijk om Metalwings direct op de hoop symfonische, gothic of female fronted metalbands te gooien. Daarvoor klinkt het geluid van de Bulgaren namelijk net iets te onderscheidend. Nou zijn etnische of folk-invloeden niet vreemd bij vooral niet-Westerse bands, ook Metalwings maakt daar goed gebruik van. Echter is het de origine van die invloeden die opvalt, de band laat zich namelijk graag inspireren door Keltische, etnische muziek. De (elektrische) viool en de Ierse fluit zijn in dit kader opvallende instrumenten.

Vanaf opener End Of The War horen we direct alle elementen die je bij dit soort muziek verwacht: orkestraal, symfonisch, bombastisch. De basis is heavy of power metal, maar met de toevoeging van veel toetsen, diverse zangstemmen (Realm Of Dreams) en de al eerder genoemde genre-vreemde invulling geven de Bulgaren daar een behoorlijk eigen draai aan. Ook de instrumentale en orkestrale bonussen aan het eind van het album maken duidelijk dat Metalwings niet alleen of zo maar een metalband is.

In de vlottere stukken klinkt de band redelijk eigentijds, maar wanneer het gaspedaal wordt los gelaten slaat de sfeer om naar een meer persoonlijke, emotievolle, die mij vooral melancholisch in de oren klinkt. Dat komt goed naar voren in bijvoorbeeld het ballad-achtige When We Pray, of het zeer afwisselende titelnummer For All Beyond. Ook Fallen Angel In The Hell (afkomstig van de gelijknamige EP uit 2016) zou ik zeker als luistertip aanmerken.

Een vreemde eend in de bijt is het akoestische, in het Bulgaars gezongen Тъжни Сърца (Tujni Serza). Het bewijst wat mij betreft de veelzijdigheid van Metalwings, waarbij naast metal plaats is voor Keltische en folk-invloeden, en waarbij een klassieke scholing onmiskenbaar aanwezig is. Het is moeilijk om in zo’n vol genre op te vallen, maar de Bulgaren doen met For All Beyond een dappere en geslaagde poging. Nu een consistent vervolg.

Follow the review

De Bulgaarse symfonische metal band Metalwings werd opgericht in 2010. Zes jaar later kwam hun eerste EP ‘Fallen Angel In The Hell’ uit. Na slechts twee jaar is de band alweer terug met een nieuw album. Dit keer hun eerste langspeler: ‘For All Beyond’.

Vrouwelijke vocalen, symfonische metal,… het laat niet veel aan de verbeelding over. Het is dan ook een moeilijk genre om vernieuwend in te zijn. Dit is Metalwings dan ook niet, maar het lukt dit zestal wel om alles overtuigend over te brengen: De piano krijgt een duidelijk aandeel in de muziek, de stem van zangeres Stela wortelt zich mooi tussen de gitaren, muzikaal maakt dit zestal een mooi onderscheid tussen hard en zacht waar nodig,… Tekstueel is Metalwings wat aan de donkere kant en dat weerspiegeld zich in heel wat nummers. De sprookjes metal vibe die de band probeert te creëren komt dan ook vaak niet helemaal over. Een nummer als ‘Realm Of Dreams’ doet dit dan weer wel goed d.m.v. enkele hardere stukken en een zeer aanstekelijk refrein. ‘For All Beyond’ is een uitstekend debuut dat in je platenkast perfect past naast bands zoals Nightwish.

score: 7,5/10

Follow the review

Numa altura em que o metal sinfónico parece já não ser, na sua maioria, capaz de surpreender, surge um brilhante coletivo búlgaro de nome Metalwings que consegue recuperar a magia dos primeiros trabalhos dos mestres Nightwish. For All Beyond é o primeiro álbum, depois de três singles e um EP, para a banda de Sofia, liderada pela vocalista e executante de viola Stela Atasanova. Aliás, os solos no seu instrumento são uma das caraterísticas mais interessantes e vincam bem a qualidade e a originalidade das canções. A sua voz, com clara formação clássica, chega a aproximar-se muito do timbre de Tarja, mas é nos arranjos orquestrais, na componente cinematográfica e na capacidade de criar soberbos ganchos melódicos que assenta a base de For All Beyond. Depois há pequenos detalhes a descobrir ao longo da audição que ajudam a engrandecer este álbum: os agradáveis duetos com voz masculina em quatro temas, o espaço dado ao baixo para liderar uma canção como A Wish, a utilização da língua materna em Тъжни сърца que acaba por resultar particularmente bem, ou recurso à Sofia Session Orquestra, numa sensacional versão orquestrada do tema-título. Tudo pormenores que fazem de For All Beyond um dos melhores discos de metal sinfónico dos últimos tempos e que os fãs deste género, definitivamente, irão apreciar. [89%]

Follow the review

Metalwings est la créature ‘Symphonico-Gothico-Métallique’ de la chanteuse bulgare Stela Atanasova. Formé à Sofia en 2010, le groupe a publié trois singles en 2015 et un EP intitulé « Fallen Angel In The Hell  » l’année suivante. « For All Beyond« , son premier album, est sorti en de manière indépendante le 19 avril 2018.

Expert maison en ce qui concerne ce qu’il est convenu d’appeler le ‘Female Fronted Metal’, notre collègue/ami Hugues Timmermans aurait sans doute noté instantanément les mille subtilités  de ce « For All Beyond ». Franchement moins expérimenté en la matière que notre ami gynophile, j’admets avoir un peu plus de difficultés à distinguer ce qui fait l’originalité de la musique proposée par Metalwings et, surtout,  à la différencier clairement de celle que j’ai déjà entendue, jadis, en faisant tourner sur ma platine laser les étincelantes rondelles argentées publiées par les NightwishSireniaVision Of AtlantisAmberian DawnXandria ou autres Edenbridge.  Toutefois, le manque évident de discernement qui caractérise ma prose n’est pas parole d’évangile et il  y a fort à parier que, si vous êtes un inconditionnel de l’une ou l’autre des formations enchanteresses précitées, vous trouverez largement votre compte dans ce Metal mélodique, truffé d’orchestrations symphoniques, agrémenté de mélodies folkloriques et sublimé par les vocalises opératiques angéliques d’une chanteuse/compositrice ayant reçu (comme le souligne sa bio) une solide formation classique. Ajoutez à cela le fait que la jolie Bulgare joue divinement du violon, et vous ne serez pas loin de vouloir l’ajouter au Top 10 de vos frontwomen préférées.

Follow the review

Zpěvačka symfometalové party Metalwings Stela Atanasova má v rukou violu a nebojí se ji použít… I přes to, že právě viola hraje v nepřeplácané a střízlivě pojaté melodické hudbě této bulharské pětice ne zcela zanedbatelnou roli, zbraní, které mají Metalwings k dispozici, je daleko víc. Ať už to jsou občasné flétničky (i když by se mohlo zdát, že upozorňování na lidové nástroje kapelu směřuje kamsi do folk metalu, příznivci tohoto stylu kromě drobných keltských inspirací přijdou přece jen zkrátka), piáno, velmi chytlavé a zapamatovatelné melodie a především příjemný Stelin hlas, který po většinu hrací doby zní tak přirozeně a civilně (a přitom o „operní“ polohy není zas taková nouze), že vás kolikrát napadne, že v porovnání s touhle drobnou zpěvačkou má velmi dlouhá řada jejích kolegyň v „holko-metalu“ pro dosažení správného efektu zbytečně afektované manýry.

V podstatě se dá říct, že Metalwings na svém loňském debutovém albu „For All Beyond“ plně dodržují obvyklá žánrová pravidla – nad použitím pojmu metal budou v souvislosti s touto kapelou příznivci agresivnějších větví vydatně láteřit, protože hudba Metalwings je vskutku měkkounká a občasné přibroušené kytary jsou zpravidla rychle neutralizovány výše zmíněnými změkčovadly, rytmika šlape v příjemně houpavém či tanečním rytmu a netřeba se obávat toho, že by byť jen na moment měla potřebu z člověka duši vymlátit. Drobná vykročení z běžných stylových kolejí nejsou nijak revoluční, byť třeba úvodní „End Of The War“ trochu může nabourat představu o ideálním lákavém vstupu do alba – Metalwings si na hodně rozsáhlé ploše hrají s atmosférou a Steliným étericky křehkým poletováním, aby se na moment zhoupli do vypjatého dramatu. Následující „Secret Town“ pak vše uvádí na správnou míru – tohle je ta poloha, ve které jsou Metalwings nejsilnější. Uvolněně skočná rytmika, trošku pošťuchující kytara, živý violový motiv, skluzná melodie, trocha tajemnosti a velice svěží Stelin hlas, v téhle podobě Bulhaři protančí velkou část alba a její vrchol nabídnou v titulní skladbě, do které přece jen dostanou víc melancholie a dramatu, než do podobně živých písní a právě kontrast tajemnější romantické tváře s živou neposedností je žolíkem kapely. Se svým měkkým výrazem se Metalwings pochopitelně nemohou vyhnout ani baladám, je zvláštní, jak prostě a minimalisticky si dokáží pohrát s emocemi v nenápadné „When We Pray“ a jak jejich rodná řeč dokáže ještě změkčit mazlivě hladivou „Тъжни сърца“ („Smutné srdce“). Z dramaturgického hlediska se bohužel Metalwings podařilo docela rozpliznout závěr alba – zařazení dva roky staré singlovky „Fallen Angel In the Hell“, která plně zapadne do konceptu alba, je smysluplné, orchestrální verze titulní skladby i instrumentální repetice zmíněné singlovky však docela vydatně ubírají šťávu jinak velmi životaschopnému albu.

Follow the review

De Bulgaarse zangeres Stela Astanasova is klassiek geschoold. Het doel bij de start van de band in 2010 was om klassieke invloeden met metal te verbinden, iets wat je duidelijk hoort in hun muziek. Na acht jaar is er nu, na een EP, hun debuutplaat. De eerste jaren van hun bestaan waren er nogal wat personeelswissels wat misschien de reden is van hun wat trage start. Op hun debuut presenteren ze ons tien songs en twee bewerkingen van songs. Niet alles is dus nieuw. Hun “Fallen Angel In The Hell” was al te horen op hun gelijknamige EP uit 2016. Ook “Immortal Metal Wings” is daarvan afkomstig. Daarnaast dus acht splinternieuwe tracks.

Hun Keltische invloeden (elektrische viool, Ierse fluit)  en elementen uit de gothic en power metal zorgen ervoor dat deze band zich onderscheid van de talloze female  fronted bands. Opener “End Of The War” is een symfonisch track met veel cello’s en strijkers. De zang klinkt klassiek. Er schuilt veel dramatiek en emotie in de zang. Maar dan wel zo dat het niet melig wordt. De song werkt mooi naar een climax toe. Er is ook voldoende variatie terug te vinden.

Het titelnummer “For All Beyond” bijvoorbeeld bestaat hoofdzakelijk uit piano en vocals. Met wat strijkers en minieme percussie eronder krijgen we hier een fijne ballad die halfweg opengebroken wordt tot een symfonische metaltrack in de stijl van Within Temptation en Nightwish.

To the full review

As an American, the more European metal music that I’m exposed to, the more I realize that Europe leads the way in the genre. There are solid metal bands from America, both mainstream and progressive, but the more experimental and symphonic sides of the genre are much healthier in Europe. Bulgarian band Metalwings is just another example of the strength of that metal scene. I’m not proficient in the more symphonic side of metal, but I do enjoy this album. It is strong both musically and vocally.

The band calls female singer Stela Atanasova’s voice “operatic”, which it is, but I wouldn’t identify Metalwings as an operatic metal band. Her voice certainly would be right at home in an opera, but it doesn’t screech or bellow like stereotypical opera singers’ voices do. Opera music grates on me (those who dislike opera and operatic metal will likely understand what I mean), but Atanasova’s voice doesn’t grate on me at all. It is very smooth, but it maintains the strength to stand out in the heaviness of the music. She also plays the electric viola, which is a pleasant addition.

Nikola Ivanov’s drums stand out to me as being particularly spectacular as far as instruments go. The drums are complex yet precise. They are perhaps the strongest aspect of this music that tips it over into the arena of progressive metal. He’s not just playing beats. He’s matching the keyboards, guitars, and symphonic portions note for note. The guitars, bass, and keyboards are all excellent as well. Angel Kitanov plays clean piano throughout the album, which adds a wonderful texture to the heavy music. Guitarist Krastyo Jordanov adds Irish flute and backing vocals along with his shredding. All three bring a lot to the band’s overall sound. Grigor Kostadinov on guitars and Milen Mavrov on bass are the other members of the band, and they perform very well. These musicians create a very full sound with their various textures and instruments. It never sounds cluttered.

Follow the full review

Bulgaarse acts die buiten de eigen landsgrenzen succes oogsten zijn vooralsnog een zeldzaam fenomeen. Uit het hoofd kom ook ik niet veel verder dan Irfan en Svarrog. De symfonische metalformatie Metalwings waagt dit jaar alvast zijn kans. De debuut-LP “For All Beyond” werd al vroeg in 2018 in eigen beheer uitgebracht, maar gaat pas met mondjesmaat op zoek naar buitenlandse roem.

Even voorstellen: Metalwings zag in 2010 het levenslicht als een symfonisch metalproject onder aanvoering van frontvrouw en tekstschrijfster Elena Anatasova. Het zestal oogste in de beginjaren vooral binnenlands succes tot een zet op Youtube de ambities veranderde. De succesvolle video voor Crying of the Sun uit 2015 kan met ondertussen 16 miljoen views als een succes beschouwd worden en nu wil de band verder bevestigen met de LP “For All Beyond”.

Het openingsnummer End Of The War maakt 1 ding duidelijk: Stela kan absoluut zingen! Toch voelt het nummer nog teveel aan als een opwarmingsoefening voor zowel de operazang als het orkest. Een goede zangeres heb je altijd nodig. Dus waar maakt Metalwings dan wel het verschil in het al overbevolkte genre met Nightwishes en Within Temptations? Door Keltische invloeden in hun muziek te droppen. De subtiele fluitpassages op Secret Town zijn de eerste beloftevolle uitingen hiervan.

Terwijl het album voortgaat, wint de orkestratie stelselmatig aan belang en nemen de gitaren een vaste plaats in. De frontvrouw voelt zich steeds beter in haar sas en krijg occasioneel gezelschap van de stem van producer Max Morton. Dit is een aangename aanvulling op het soms breekbare karakter van de zang. Anderzijds mocht Max zeker een grotere invloed uitoefenen wanneer het Oost-Europese accent van Stela te hard opvalt op de Engelstalige teksten. Vooral de pianoballade When We Pray lijdt hieronder.

Maar ondanks deze opmerking blijft Stela vooral kwaliteit brengen met als hoogtepunt het titelnummer For All Beyond. De epiek van het orkestrale, ingespeeld door het Sofia Session Orchestra, vormt hier een uistekende springplank om het nummer te verheffen tot symfonische dramatiek van hoog niveau.

Na het volledig in het Bulgaars gezongen Tujni Serza sluit het album nogal onorthodox af met een orkestrale versie van het titelnummer, gevolg door een herwerkte en een instrumentale versie van Fallen Angel In The Hell, het nummer dat als basis diende voor de tweede videoclip van de band en afkomstig van de gelijknamige EP.

CONCLUSIE:

Metalwings heeft zich met “For All Beyond” geprofileerd als een band met groeipotentieel met als voornaamste wapen de getrainde operastem van zangeres Stela Atanasova. Epiek en dramatiek vormen de hoofdingrediënten van deze nog onbekende naam, maar het zijn de Keltische elementen die de band in de toekomst een eigen identiteit in het overbevolkte genre moeten opleveren.

Follow the full review

Avevo già conosciuto i bulgari Metalwings nel 2017, all’epoca del loro precedente lavoro intitolato “Fallen angel in the hell”; sapevo quindi dell’uscita di questo album, intitolato “For all beyond”, prevista per aprile 2018, ma ho avuto modo solo di recente di averlo a disposizione. Se già la band mi aveva favorevolmente impressionato in passato, devo dire che i miglioramenti in un anno sono stati notevoli. Pur trovandoci nel campo dell’inflazionato female fronted symphonic metal, i Metalwings sanno distinguersi dalla massa sia per un songwriting molto interessante e coinvolgente, che soprattutto per le parti canore. Da un lato la cantante e leader Stela Atanasova conferma di saper spaziare intelligentemente tra parti liriche e parti più “normali”, a seconda delle necessità del singolo componimento, senza risultare mai stucchevole e senza lasciarsi andare ad inutili gorgheggi o liricismi, dando anzi in alcuni casi grinta ed energia, particolare raro per una cantante lirica, almeno nel metal. Dall’altra parte abbiamo le backing vocals maschili dell’ospite Max Morton (che qualcuno ricorderà nei suoi Morton) sempre puntuali, mai invadenti, che anzi potrebbero anche essere sfruttate ancora di più, per un ideale contrasto con la voce femminile (come ottimamente realizzato in “Realm of dreams” ad esempio). Musicalmente i Metalwings hanno un sound bello frizzante ed elettrico, merito delle due chitarre e dell’ottimo batterista, Nikola “Blackie” Ivanov; anche il basso di Milen Mavrov si ritaglia qualche attimo da protagonista, mentre le tastiere si occupano delle parti più sinfoniche, assieme alla Sofia Session Orchestra diretta dal maestro Lyubomir Denev. Per un genere come questo è fondamentale un’ottima registrazione e Max Morton ha fatto un ottimo lavoro in tal senso. “For all beyond” è composto da 9 pezzi, cui si aggiungono tre bonus tracks: una versione orchestrale della title-track, la già nota “Fallen angel in the hell” (uno dei due brani, assieme ad “Immortal metal wings”, già presenti sul precedente disco) realizzata anche in versione strumentale; tutte le canzoni sono estremamente godibili e coinvolgenti, ricche di atmosfere differenti e tendenti anche al melodrammatico (ascoltare la nona traccia, credo in bulgaro, a titolo esemplificativo). Mi sorprende notevolmente come i Metalwings non abbiano una label alle loro spalle; con “For all beyond” ho avuto modo di ascoltare, secondo me, il miglior disco del 2018 nel campo del female fronted symphonic metal ed è semplicemente scandaloso che questa band sia costretta all’autoproduzione!

Follow the review

“For All Beyond” chega como a coroação de 8 anos de caminhada do sexteto búlgaro Metalwings, que possuiu um certo reconhecimento em território europeu, segundo nos fala o press-release.

Mesmo sofrendo de uma certa saturação faz uns bons 10 anos, ainda consegue se extrair algo de bom vindo dos campos sonoros do Symphonic e Gothic Metal, ainda mais quando os estilos conseguem ir além de seus clichês tradicionais, algo que foi feito com esmero em “For All Beyond” principalmente na parte das guitarras que em vários momentos estão bem agressivas.

Porém, o que precisa ser falado do disco em um modo geral é que em meio a toda a grandiloquência apresentada, e que até funciona em boa parte do material, um pouco menos de empolgação seria legal, algo mais sucinto em termos de arranjos por exemplo. Mas fiquem tranquilos que não é nada que tire o mérito dos caras. Quem gosta dos estilos citados certamente vai ter uma identificação bacana com a proposta apresentada em “For All Beyond”.

Ano acabando, mas quem disse que ainda não dá para se conhecer coisa boa?

Follo the review